又要平、又要快、原來是存在的

不少村屋的環境清幽,遠離塵囂,令不少生活及居住在市區的人感到羨慕,但反過來住村屋的人又會羨慕住市區的人。市區除了交通方便之外,上網費亦都比村屋或唐樓便宜,而且部份村屋唐樓更只有 3M 至 8M 的 ADSL 「電話線」上網,在這個以及依靠手機 Facebook / YouTube 作為糧食的年代,電話線龜速絕對不是一般用家能夠忍受。

綜合網上市場價格某 ISP 8M ADSL 月費大約 $298

有解決方法嗎?當然有,不少居住村屋唐樓的人都有不同招數,例如用附近的 FREE Wi-Fi,不過免費是最貴亦是最麻煩,所以 XF 不會深入介紹。今次要介紹的是利用 4G LTE 作為村屋唐樓的上網,比起一般 ADSL 上網便宜,但又可以有數倍以上的速度提升。

TP-LINK Archer MR400 全新彩盒設計,不再是白色青綠色了

用 4G LTE 上網又要有 LAN Port 予電腦等等裝置連接,就先需要準備一台 4G 路由器,TP-LINK Archer MR400 就是一款有 4 個 LAN 接口、提供 4G LTE 連接、雙頻 WiFi、MU-MIMO 兼有 AC1350 的無線路由器,外觀看似與一般家用路由器無異,但反轉機背就會見到多了一個 SIM 卡插槽。

裡面 LTE 晶片部份使用了 Qualcomm MDM9207,不論是 4G FDD-LTE 或者 TDD-LTE 都適用,以 FDD-LTE Cat4 制式連接的話最高有 150Mbps 下載 / 50Mbps 上載,另外大家常見的 3G 或者 3.5G 等都有支援,就算突然打風落雨,接收變差都能夠維持有限度連接服務,簡單來說香港多間的流動服務供應商都可以配合 Archer MR400 使用,只要收到訊號就無問題。

2 組外置天線是 4G LTE 收發 另外有 5 組內置 WiFi 收發天線

最右邊 SIM 卡插槽,4 個 LAN Port 之中,LAN 4 可變成 WAN 作一般 Router 使用

細心留意中間的 SIM 卡轉換器,方便 nano-SIM 等用家使用

燈號簡單直接,最右邊的條狀燈號代表當前行動數據訊號強弱

接收完 4G LTE 訊號,就當然要發射 WiFi 給手機等裝置連接,Archer MR400 提供雙頻 WiFi 即是 2.4GHz + 5GHz 無線發射,5GHz 有 867Mbps (802.11ac 2T2R) 另外 2.4GHz 就有 450Mbps (802.11n 3T3R),而且有 MU-MIMO 以及 Beamforming 技術,前者是針對多台支援裝置情況下,提升無線傳輸速度,後者就會自動集中無線訊號,令裝置無線接收品質提升。

簡介完數字,當然要提及一下 TP-LINK Archer MR400 另外附帶的功能,MR400 除了可作為 4G LTE 路由器之外,其實亦可作為一般家用路由器使用:假如用家們日後搬屋或者突然有光纖覆蓋,只要將 MR400 由 3G/4G Router 模式切換去 Wireless Router 模式,LAN 4 就會變成 WAN 功能,連接 ISP 的 Modem 就可以繼續使用,絕不會造成浪費。

雖然只是一個 4G 路由器,但 Archer MR400 一樣有 Guest Network 即是訪客用 WiFi,方便隔開及限制他們存取到內聯其他裝置。除此之外,不少人最擔心左鄰右里會「偷 WiFi」,特別在行雷落雨,電話線失靈無法上網的時候,大家都會想盡方法上網,擔心自己的 WiFi 被其他人撞入?就可以直接按 Archer MR400 機背的獨立 WiFI 開關,一按就將 WiFi 停用,在深夜 / 遠行 / 需要時就能夠簡單中斷訊號。

有不少精打細算或者有留意討論區的用家,都會知道有部份儲值卡提供 Day-Pass 即限時但無限流量的上網服務,部份更會比一般月費計劃便宜,不過就需要定時發送 SMS 啟動相關計劃,為方便用家去生效這類服務,Archer MR400 的 Web 介面有 SMS 收發功能,可以對外發出 SMS 例如啟用計劃,又或者接收 SMS 查詢餘剩或數據流量等。

 Archer MR400 連接測試

到底在真實使用環境下 TP-LINK Archer MR400 的表現如何,XF 一於進行一個簡單速度測試,在深宵較少人及網絡活動的時間,於同一個室內位置、用同一張 SIM 卡、以同一個測試 App – Speedtest 環境下,看看 Archer MR400 能帶給用家甚麼表現。

利用到 CSL 的 4G SIM 卡,裡面是一個 4G 無限流量及無鎖速計劃,先用 iPhone 7 連接測試,室內位置的 4G 接收訊號強度屬中高水平,始終並非對向住發射站或空曠地方,所以都未必可以「收爆」。iPhone 在 Speedtest 測試取得 49.9Mbps 下載以及 33.6Mbps 上載,即是全速下載 1GB 檔案大約接近 3 分鐘左右,上載同樣檔案就大約 4 分鐘。

抽走 iPhone 的 SIM 卡換去 TP-LINK Archer MR400,手機連接 Archer MR400 的 WiFi 無線 SSID,進行一些簡單的設置例如選擇合適的 APN 設置 (預設提供及自動辨識)、修改 SSID 名稱、密碼等,再進行一樣的 Speedtest 測試,速度與之前接近,下載及上載分別有 48.1Mbps 以及 45.4Mbps,下載速度與之前手機測試接近,上載速度更有提升,相信是受惠於外置天線以及少許網絡環境因素。

假如對比唐樓或村屋的 ADSL 電話線上網,差別其實有多大?雖然 XF 沒有 ADSL 電話線在手上作測試,不過都能夠按照不同上網計劃作一個估算。以 8M ADSL 為例,因為上下載速度並不對等,所以最高下載理論值 8Mbps 以及最高上載只有 800Kbps,一個 1GB 檔案就算全速下載都要 17 分鐘,如果全速上載兼無斷線的話都要接近 3 小時。假若地點只有更慢的 6M 或 3M ADSL,速度就更慢。

簡單計算一下不同環境速度,上下載 1GB 檔案所需要的時間

 XF 小分析

XF 就一於為村屋唐樓的讀者作一個小分析,簡單提出 4G LTE 作為家居上網連接在費用及使用上利弊:利用 TP-LINK Archer MR400 配 4G LTE 速度,比傳統電話線上網速度更快,上載速度更是數十倍的差異,如果要串流影片、開 YouTube、甚至 Online Game 都問題不大。

到底買 TP-LINK Archer MR400 配 4G LTE,與 ADSL 上網費用差多少?

加上近期多間流動服務供應商都進行不同價格戰,隨便走入一家流動通訊商都會有所謂「無限數據」或者無限速計劃,費用亦比所謂 8M 電話線月費便宜得多,部份鑽研收費計劃的用家更會買入儲值卡、流量皇、賓賓卡之類的產品,將成本壓至極低點。

唯一想到的弊處可能是沒有一個真 IP 讓用家從外網連接回來,在 DIY 建設 VPN 伺服器或者 NAS 對外共享時可能有點棘手,不過對於住唐樓住村屋的用家們,本身應該都沒打算在將家中 NAS 等對外分享?能夠以更抵價錢更快的速度上網、玩 Facebook、睇 YouTube,不論是自己銀包還是屋企其他使用者,都應該覺得非常興奮吧。