今年有非常多的 Mesh WiFi 新產品推出,有三頻有雙頻,有掛牆的飛碟造型也有化為室內裝飾的設計,大家耳熟能詳的網絡產品牌子之一 TP-LINK 就新推出一款比一般市場上的 Mesh WiFi 更特別的無線產品Deco P7 – Hybrid Mesh Wi-Fi 系統,油電混能車 Hybrid Car 就見得多,但 Hybrid Mesh WiFi 又是甚麼設計技術?

TP-LINK Deco P7 是第一款利用無線及 Power Line 技術,再以混合方式提供無縫無線網絡連接,與 TP-LINK 另一款同規格的 Deco M5 相比,Deco M5 刪去了 PowerLine 部份,而 Deco P7 就有提供。圓形彷似飛碟,但又厚身加上一高一低斷層的外殼,令造型簡單得來又有點美感。正中圓心有一粒 LED 作為提示燈號, 反轉背面就有 2 個 RJ45 Gigabit LAN 接口,是 LAN 與 WAN 共用設計,另外供電就以 USB Type-C 接口連接。

市場上 Deco P7 主要提供 2 個裝以及 3 個裝發售,每部 Deco P7 都採用 Dual-Band 雙頻雙無線設計,2.4GHz 提供最高 400Mbps 連接速度,至於 5GHz 部份最高 867Mbps,提供 802.11ac 無線制式連接。另外裡面也有藍牙 4.2 收發作為裝置間配對等用途。

Hybrid Mesh Wi-Fi 是 Deco P7 的特點之一,雖然它用 USB-C 介面供電,表面平平無奇,但其實電源器以及 Deco P7 裡面有特別設定,具備 AV600 PowerLine 技術及傳輸能力,亦即以前用家常見的 HomePlug 技術,利用牆身電源插以及入牆電線,接通 2 部以上的 Deco P7。

香港區主要提供 3 件裝 Deco P7 發售

一般的 Mesh WiFi 裝置基地台之間都是以 WiFi 無線方式進行溝通以及傳輸,優點是無需拉線,但缺點是瓜分了無線頻寬,令無線裝置的最高速度受影響,同時如果基地台之間距離太遠,WiFi 訊號太弱也會影響使用體驗。

至於 TP-LINK 的 Hybrid Mesh Wi-Fi,就利用無線及 PowerLine 混合方式運作,互補不足,當基地台之間距離太遠或訊號欠佳的時侯,PowerLine 技術就能提供另一個較穩定及高速的溝通渠道,確保所有 Deco P7 都能提供穩定無線連接予裝置 。

2 組 RJ45 提供 Gigabit 速度

 設置簡介

設置 TP-LINK Deco P7 基本上只需一部智能手機就可以,先安裝 Android / iOS 版本的 Deco App,按住 App 的指示去連接網絡線、電源線、啟動 TP-LINK Deco P7 。

首次設置時會利用到藍牙與 TP-LINK Deco P7 進行溝通,掃描成功後可定義 WiFi SSID 以及密碼等,因為 Deco P7 設計是以兩部或三部去共同運行,所以也能標籤不同名稱方便辨認。第一台設置成功後,App 也會問用家是否有其他 Deco P7 需加入,以建立 Mesh WiFi 系統。

 無線測試

據官方在實驗環境測試的數字顯示,在有 PowerLine 加持之下,Deco P7 所以提供的無線效能差距能達至 100Mbps。從圖片中可見,他們的測試環境利用 5 組 Deco P7,以同一 PowerLine 線路去供電,即使最遠一組的 Deco P7 因為有 PowerLine 傳輸幫助能夠保持接近 90Mbps 速度。相反以另一款沒有 PowerLine 的 MeshWiFi 產品作同樣測試,接受最弱位置的速度只有 4.3Mbps,差距有 20 倍之外。

有 PowerLine 的速度能保持在接近 90Mbps 水平

今次測試環境架設了 2 組 TP-LINK Deco P7,並利用一般牆身電源 (測試2) 以及電池 (測試1) 作測試,以測試 Deco P7 的 Hybrid Mesh WiFi 技術及速度上提升。Deco P7 (主) 連接住電腦,另外 iPhone 也以 WiFi 連接著,利用 IXChariot 測試出無線速度大約 290Mbps 至 308Mbps 左右。

測試1

單位外門口位置的 Deco P7 (副) 刻意利用電池去推動,以隔絕 PowerLine 電源線的訊號,確保它只能利用 WiFi 方式接收單位內 Deco P7 (主) 的訊號,在該位置以 iPhone 作同樣的 IXChariot 測試,速度大約 260Mbps。

再向外走,至大堂位置,粗略計算已經與單位內電腦相隔接近 30 米路程,再重新測試速度略減至大約 108Mbps,當再走入盡頭位置,手機訊號明顯減弱,只有 22Mbps 左右而且速度不斷跳動。

模擬 Deco P7 沒有 PowerLine 情況下的運作

測試2

用上同樣的擺放位置,不過 Deco P7 (副) 就改用牆身電源線,主副的電源均來自同一電箱及 MCB,在單位外門口位置,速度沒太大分別,一樣在 260Mbps – 265Mbps 左右,但當再向外走至大堂位置,速度能保持大約 152Mbps。去到盡頭位置,相信受距離及轉灣等影響,速度僅能維持 31Mbps,但也比之前略高。

有 PowerLine 的連接時,最遠處的速度有小許差異

 

測試3

今次同樣用牆身電源線推動,不過 Deco P7 (副) 的擺放位置就變得更遠,以模擬一般多層村屋等環境,每個基地台之間有機會無法接收到至相的訊號。從圖片中可見,兩個 Deco P7 是存在「死位」無訊號位置,但去到另一個 Deco P7 (副) 的覆蓋範圍,就能提供大約 122Mbps 無線速度,這個就是通過裡面 AV600 的 Power Line 技術去達成及連線。

即使中間有 WiFi 死位,但經 PowerLine 仍能提供無線覆蓋,適合多層村屋等地方

 總結

TP-LINK Deco P7 設計算是市場眾多 Mesh WiFi 產品中較特別的一款,具備 PowerLine 傳輸功能,將已成熟的 HomePlug 技術加入去新興起的 MeshWiFi 產品,即使用家環境無辦法以無線方式打造 MeshWiFi 也能讓 Deco P7 自動切換以 PowerLine 提供運作。