大家手上的主機板和顯示卡大多都是採用 PCIe 3.0 介面,其實 PCIe 3.0 早已推出 7年有多,而下一代的 PCIe 4.0 標準一早已公佈,就連下下代的 PCIe 5.0 都在進行之中,速度分別可達 16GT/s、32GT/s,是現時的兩倍、四倍。不過 PCIe 4.0 相信離普及還很遠,影響它的主要原因就是成本太貴,主機板 PCB 升級就要超過 100 美元,廠商根本承受不起。

 

外國有一篇文章就提到了 PCIe 4.0 及 PCIe 5.0 的問題,其中 PCIe 5.0 標準預計在明年批准,傳送速率提升到 32GT/s,距離 16GT/s 速度的 PCIe 4.0 標準問世不過兩年時間。對高頻寬 PCIe 需求最高的是雲端運算市場,每隔三四年就需要把資料傳輸率提高一倍,資料中心網路需要更快的速度才能達到 400Gb,越來越多的深度學習機器也需要高速度。但是高頻寬 PCIe 的成本越來越高,因為速度越快,傳輸距離也會縮短,PCIe 1.0 在主流 FR4 主機板上有 20 英寸的信號傳輸距離,PCIe 4.0 如果不使用任何連接器,每進一步信號都可能衰減,這樣就需要廠商使用更好的材料以保證信號。

 

該文章專家還分析了完整的 16 通道 PCIe 4.0 晶片需要 15-25 美元,再加上Megtron-2 升級到 Megtron-4 可能會增加 1 美元成本,但對主機板進行類似升級則需要 100 美元,如果升級到更高品質的 Megtron-6,則要花費 300 美元。如果是更高級的 PCIe 5.0,那材料和晶片的成本還會水漲船高。

 

就是因為成本問題,解釋了 PCIe 4.0 問世這兩年來,除了企業級市場之外,消費級市場完全沒有什麼動靜的根源,而且消費級顯示卡、處理器以及網路對速度翻倍的 PCIe 4.0 也沒什麼需求,這個問題早在 PCIe 3.0 問世時就做過測試了,現在的顯示卡就算使用 PCIe 2.0 x16,性能也不會有明顯損失。

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