不少人都會選擇 MacBook 這類 Ultrabook 作為主要工作平台,貪其夠輕夠薄,就算要出街用都會更輕便,如果大家日常都是以文書工作為主,這類機當然足以應付有餘,但試過要剪片又或者空餘時間想用 MacBook/Ultrabook 打機,就會發現到缺少獨立顯示卡的問題。隨著 Mac OS X 10.13.4 的推出,讓 MacBook 終於可以原生支援到 eGPU,只要購買像今次介紹的 Gigabyte RX580 Gaming Box,簡單地接駁 Thunderbolt  及電源線,剪片打機都絕對無問題,更可以接駁多幾個熒幕方便工作。

其實早在 Mac OS X 10.13.4 推出之前,用家都可外接顯示卡,不過方法就較為複雜,需要安裝不同的 Patch 才能使用,亦未必能用盡顯示卡應有的效能,更會出現兼容上的問題。隨著近期的更新推出,用家就得到原生支援 eGPU 的功能,而根據官方資料顯示,目前支援的機種包括 2016 MacBook Pro、2017 MacBook Pro、2017 4K iMac、2017 5K iMac 與及 2017 iMac Pro,這裡大家可以發現到這些機種都是配備 Thunderbolt 3,與現時大部份新推出的外接顯示卡規格相對應,以確保有足夠頻寬作顯示輸出。

可能有用家會問,現時使用的 MacBook Pro 15”、iMac 4K 頂配或者是 iMack 5K,都已經內建獨立顯示卡以提供到相當不錯的運算和 3D 效能,配搭 eGPU 就好像沒有太實際作用?若果大家是使用以上型號又想接駁多幾個熒幕的話,透過 eGPU 就可以確保在連接多幾個 4K 芒,效能都不會出現下跌的問題,而且若果想打機更可以有更流暢體驗。至於使用只有處理器內建顯示核心的型號,就絕對能感受到運算和 3D 效能的大幅提升。在使用 eGPU 時,要留意基本上需要外接其他熒幕,把熒幕連接至 eGPU,並設定成主熒幕才能使用到當中的顯示卡作加速,使用 MacBook 或 iMac 原本的熒幕,則不是所有應用軟件都可支援。

▲想真正用到 eGPU 提升效能,最安全的做法是多接駁一個熒幕,並在排列方式把上方白色棒移到外接熒幕。

另一個值得大家注意的是,根據 Apple 官方的資料,今次 eGPU 只支援 AMD 的顯示卡,當中包括 AMD Radeon RX 470/RX 480/RX 570/RX 580/Radeon Pro WX 7100/Radeon RX Vega56/Radeon RX Vega 64/Vega Frontier Edition Air/Radeon Pro WX 9100,至於打算入手 NVIDIA 型號的用家,就依然要安裝各種 Patch 才可使用,未能達到即插即用,又或者效能上會有出入,大家在選擇時就要注意一下。

 Gigabyte RX 580 Gaming Box 即插即用

今次要介紹的 eGPU 為 Gigabyte RX 580 Gaming Box,顧名思義就是配備了 AMD Radeon RX 580 顯示卡,但從外型上可以留意到比起一般 RX 580 還要短,皆因廠商特別採用了「短版」RX 580,令到機身更細小,重量方面接近 2.4kg,其實與一部高規格的 Gaming Notebook 差不多,但可按需要才接駁使用,隨機亦附送一個類似「相機袋」,方便用家可以把 eGPU 帶出街用,適合沒有固定辦公地點的 SOHO 一族。

▲RX 580 Gaming Box 的體積細小,並在機身上預留大量蜂巢式散熱孔,確保有足夠的散熱空間。

要將 RX 580 Gaming Box 連接 MacBook 亦都十分簡單,只需要利用附送的線連接,再接駁電源線就會自動啟動,而 MacBook 亦自動看到已新增一張獨立顯示卡,再將熒幕連接至 Gaming Box 背面的顯示輸出,分別提供 3 個 DisplayPort 與及  1 個 HDMI,最高可支援 7680 x 4320 解像度。而且在接駁 Gaming Box 後,更可以同時為 MacBook 充電。

▲簡單地連接電腦與 Gaming Box,再插上 Gaming Box 電源即會自動啟動。

▲隨盒附送了一個方便把 Gaming Box 攜帶外出使用的袋。

可能有讀者會擔心,這類 eGPU 在效能上是否會與一般顯示卡有所分別,從官方規格上可以看到,RX 580 Gaming Box 同樣擁有 2304 個 Stream Processors,Gaming Mode 下的核心時脈為 1340MHz,與公版 RX 580 的加速時脈一樣,並且更有一個 OC Mode,可進一步把核心時脈超頻至 1355MHz,以提供更高的效能表現。記憶體方面同樣配搭 8GB GDDR5,時脈為 8000MHz。因此用家選擇 eGPU 可以獲得與一般顯示卡同樣的效能。

▲RX 580 Gaming Box 使用短版 RX 580 顯示卡,並配上大型散熱器與及風扇確保散熱效能。

▲4 導熱管設計能快速把核心的熱力帶走,就算長時間用來打機轉片都一樣穩定。

一插上Thunderbolt3 線,系統即時能夠辯認。不用裝任何軟件或驅動程式。

 

除了提供更高顯示及運算效能外,這款 Gaming Box 更可當作一個 USB 擴充器使用,因為在機身背面分別設有 4 個 USB,其中一個橙色 USB 專為充電用,可支援 QC3.0 快充技術,可以為各種流動裝置充電。至於另外 3 個為普通 USB 3.0,讓用家接駁像鍵盤、滑鼠、耳機以至外置硬碟,對於打機的用家就可以「全副武裝」上陣,亦毋需多帶一個轉換器。

▲機身背後有 3 個 DisplayPort 和 1 個 HDMI 用作接駁熒幕,亦有 3 個 USB 3.0 連接其他周邊設備及有 1 個支援 QC3.0 的充電位。

作為一款 Gaming 系列的產品,當然不能缺少 RGB 發光元素,RX 580 Gaming Box 就同樣配搭了 16.7M 的 RGB 燈,配合 5 種不同的閃動方式,讓用家可以選擇循環閃、單閃、雙閃以至呼吸燈效果。

▲當然少不了 RGB 元素,並可透過軟件控制不同顏色及閃動方法。

 實戰效能測試

今次筆者利用手上的 15” 2016 MacBook Pro 作為測試,這部機原生都已經配備 AMD Radeon Pro 450 顯示卡。首先嘗試剪片程式 DaVinci Resolve,可以看到程式就算在不外接熒幕情況下,在介面上都可以選擇以 RX 580 作為轉片,而改用 RX 580 後,轉片速度更快。

▲部份軟件像 DaVinci Resolve 就算不外接其他熒幕,都依然可以選擇以 eGPU 加速轉片。

由於筆者手上沒有太多針對 Mac OS 的遊戲作為測試,遊戲測試就以 Unigine Valley Benchmark 作為標準,在使用原有 Radeon Pro 450 及解𥇦度為1080P底下,平均 FPS 只有 28.7,若果以打機標準來說是不及格,因為最低 FPS 為 16.8,基本上是不能接受。當用上 RX 580 Gaming Box 後,平均 FPS 大幅提升至 69.1,最低 FPS 亦有 28.5,最高更可超過 100 FPS,絕對能滿足到遊戲上的需要。

▲對於喜歡打機的用家,當用上 RX 580 Gaming Box 後就足以應付。

總結

Gigabyte RX580 Gaming Box 除了支援Mac 之外還支援Windows平台,不少人買 MacBook 或 Ultrabook 都是「貪」其夠輕夠薄,但有時想打機或剪片時就會發覺效能不足以應付,現時就有 eGPU 這個相對簡單的升級方案,而且比起換另一部電腦更化算,當有需要時才接駁使用,一般情況下仍可保留輕薄便攜性。