–以路由器建立智能家居–

時尚外觀

市面上的路由器越出越多,有部份主打速度,亦有部份則主打價錢便宜。今次為大家介紹的,是ASUS最近推出的智能家居路由器Blue Cave。有別於一般路由器,Blue Cave中間為空心。運行時更會泛起藍光。它以簡潔白色,中間配上銀藍色,使路由器美觀之餘,更為其增添一份科技感。比起路由器,Blue Cave更像一個家居擺設。Blue Cave以外觀吸引了用家的第一印象,亦支援Amazon Alexa及IFTTT。為用家打造智能家居,是它的主要及重點功能之一。

嶄新使用Intel®硬件

Blue Cave擁有如此輕巧及優美的外觀,而且效能、速度及無線網絡覆蓋上卻不會比不上市面上的中階及高階路由器。值得一提的是,Blue Cave所使用的是Intel®的AnyWAN™ GRX350雙核心CPU。內置亦有128MB Flash及512MB RAM。確保了路由器自身的效能及穩定性。而且兩側用上特別設計的散熱模組。使路由器不會有過熱情況。

無線網絡方面,Blue Cave 使用了Intel® WAV 514 及WAV 524 Wi-Fi 晶片,除了支援 802.11n TurboQAM 外,更支援WAVE 2 MU-MIMO。如使用2.4GHz 802.11n TurboQAM ,速度可達至800 Mbps。如使用5GHz 802.11ac,速度可達至 1734 Mbps。而有線網絡方面,則擁有 1 組 Gigabit WAN,4 組 Gigabit LAN 及一個USB3.0接口。

Blue Cave雖然外型輕巧細小,但內置4T4R天線。研發人員找出最有效的天線組裝方式,以「一橫四直」的方法裝嵌天線,使天線與天線之間不會受雜訊干擾,以達至最佳的無線網絡覆蓋效果。

路由器內部

打造智能家居

Blue Cave的賣點是能夠為用家建立智能家居。它同時支援Amazon Alexa及IFTTT。如使用者家中有使用Amazon Alexa,只要把Amazon Alexa跟Blue Cave配對,即使沒有登入路由器應用程式或者網頁使用者介面的情況下,亦可讓路由器執行各種任務。例如開關訪客網絡、更新路由器韌體或重啟路由器等等。

至於IFTTT方面,部份用家可能會比較陌生。IFTTT 是「if this then that」的縮寫。它透過某些規則(或「Applets」)串接網站、應用程式與網際網路連線裝置。Applet 根據特定情形執行各種自訂任務。簡單來說,只用把Blue Cave連接IFTTT,再做一些簡單的設定,便可以做到自動化的效果。

既然需要打造智能家居,網絡安全一定少不了。Blue Cave內置了由Trend Micro研發的AiProtection。而且AiProtection更不需要額外收費,只要購買Blue Cave便可終身使用。AiProtection有效攔截從惡意網站傳送的病毒或可疑封包。防止被惡意程式、病毒或黑客入侵,大大提升了家居網絡的安全性,使用家打造的智能家居更為安全。

Amazon Alexa 語音系統

Alexa 測試

首先登入Blue Cave的網頁使用者介面並進入「Alexa & IFTTT」頁面,並點選 Amazon Alexa。之後跟隨頁面上指示按 GO,並登入您的 Amazon 帳號,然後在 Amazon 的頁面上按 Enable。並點選 Connect「連結」。

在 ASUS Blue Cave 的網頁使用者介面產生一個啟動碼,並在 Amazon 的頁面輸入啟動碼並按啟動。Amazon Alexa 便會連接你的 Blue Cave。

我們這次試了幾個Skills來控制Blue Cave。例如講出「Alexa, ask ASUS ROUTER to start again」,Alexa 便會作出回應,在幾秒後重啟路由器。我們亦以 Alexa 控制 Blue Cave 開關訪客網絡、啟動遊戲及媒體串流模式及檢查是否有韌體更新。而全部 Skills 都能準確做到,免去登入網頁使用者介面。節省了用家不少時間。

IFTTT測試

今次我們便為大家示範 IFTTT 其中一個功能。首先登入 Blue Cave 的網頁使用者介面並進入「Alexa & IFTTT」頁面,並點選 IFTTT 。之後跟隨頁面上指示,先登入您的 IFTTT 帳號。然後進入 ASUS Router Channel 並點選 Connect「連結」。

在 ASUS Blue Cave 的網頁使用者介面產生一個啟動碼,並在 IFTTT 介面輸入啟動碼並按啟動。IFTTT 便會連接你的 Blue Cave。

IFTTT 連接 Blue Cave 後,會列出一些已經由 ASUS 編輯好的 Applets。我們這次會試「Receive an email when a device joins your ASUS Router」(當有裝置加入路由器時會接收電郵通知)。

點擊該 Applets 後按 Turn On。選擇一個已連接 Blue Cave 網絡的裝置,並輸入需要接收電郵通知的電郵地址,之後按 Save。

 

當該裝置連接 Blue Cave 後,便會收到電郵。

速度測試

Blue Cave 既然用了 Intel® 晶片 ,當然要測試 WAN 與 LAN 之間的 NAT 效能,了解寬頻上網的最高速度。

這次我們用IxChariot以及兩部電腦,分別接駁Blue Cave的WAN及LAN進行網絡傳輸測試。在 Blue Cave 使用系統預設值,以及 IxChariot 使用 Throughput.scr 測試範本,5億 bytes files size的環境下,得出WAN to LAN 及 LAN to WAN 均有948Mbps。吞吐量有95%,成績相當驕人。

Wi-Fi速度測試

Blue Cave 的 Wi-Fi 一樣用 Intel® 晶片。這次以 iPhone 6S 連接Blue Cave的 5Ghz Wi-Fi,分別以一個及兩個配對來測試 WAN to WLAN 和 WLAN to WAN 的速度。得出 1pair 的 WAN to WLAN 及 WLAN to WAN 的結果,分別平均大約有 550Mbps 及 510Mbps。

而2pair的 WAN to WLAN 及 WLAN to WAN 分別有平均大約300Mbps及260Mbps。成績相當卓越。

 

總結

在這科技發展迅速的年代,人們都講求快捷。智能家居幫助用家節省了繁複的步驟,並為用家建立自動化任務。ASUS 一直推出不同智能家居產品,例如門鎖、插座、警報器等等。而智能家居的普及,使支援智能家居的路由器不可或缺。ASUS這次推出Blue Cave,支援了Amazon Alexa 及IFTTT,使用家真正能打造智能家居。而有線及無線速度成績傑出,的確值得入手。

 

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