Killer 技術引入無線路由器產品

Killer 網絡晶片在多年前已經在不同主機板上出現,對於真正使用環境上的分別可能並非十分明顯,但 LINKSYS 早前就宣布與 Rivet Networks 進行軟體合作,推出 WRT32X 無線路由器,將 Killer 晶片及技術引進 WRT32X 裡面,令電腦端的網絡封包延遲大幅降低,最大影響及受惠的當然是一眾 Gaming 玩家在遊戲時的流暢度與體驗感受。

LINKSYS WRT32X 從型號上可以知道它屬於 WRT 系列,外觀造型上亦都與過往的 WRT 系列產品相近,只不過為突顯 WRT32X 是針對遊戲 Gaming 市場所以就改用全黑色機身外殼,硬件連接及規格方面等都跟 WRT3200ACM 接近,一樣擁有 4 組 Gigabit LAN、1 組 Gigabit WAN、4 組外置無線天線、1 組 USB 3.1 Gen1、1 組 USB 2.0 / eSATA Combo 接口。

4 組 Gigabit LAN、1 組 USB 3.1 Gen1、1 組 USB 2.0 / eSATA Combo 接口

今次 LINKSYS 在 WRT32X 處理器方面選用 Marvell ARMADA 385 88F6820,是一組 ARM Cortex-A9 設計的 1.8GHz 雙核心處理器,處理器運算能相當強,在路由器上非常少見,反而會出現於部份 NAS 產品。另外亦有 512MB DDR3 記憶體,是大多數產品的基本規格。

無線連接方面就擁有 2.4GHz 及 5GHz 雙頻連接,兩組頻道都使用 Marvell 88W8964 晶片組提供 4T4R 收發,2.4GHz 配合 802.11n 制式提供 600Mbps 無線頻寬,而 5GHz 及 802.11ac 就有 2600Mbps,近年推廣及常常提到的 MU-MIMO 亦都有支援。

LINKSYS WRT32X 最大賣點是裡面的 Killer 功能,Killer LAN 這個設計一直都在不同的主機板網絡卡或 Notebook 上出現,作用是提高遊戲的反應時間及減低時延值,即一般所謂的 Ping-time。今次 WRT32X 亦有整合 Killer KPE 引擎,令到電腦與 WRT32X 之間可以在背景自動溝通及協調,將遊戲資料封包進行「特事特辦」處理,調高優先等級,減低時延值。

WRT32X 會自動辨認出網絡上同樣擁有 Killer LAN 的設備

現時提供內建 Killer LAN 的 Notebook 有 Razer、MSI、GIGABYTE 等

 Ping-time 影響封包傳送與反應時間

有不少用家都會問,家中寬頻非常足夠,這樣又為何要用 WRT32X 的 Killer 技術減低時脈值 ping-time 呢?到底遊戲玩家為何可追求「低 ping」?不少人都會遇過打機時有「窒」的情況,先撒除電腦的顯示卡等運算能力,從網絡上去解釋這就有可能因為 ping-time 過高而導致,ping-time 時延值顧名思義就是延遲的時間值,電腦向外掉出封包,到底要多久才送達及有回應。

為何遊戲時要追求低時延值低 ping?因為畫面及動作都要與不同玩家之間作同步,試幻想當大家都不斷向前移動,但你自己卻留在原地,下一秒才有反應向前移,到你的電腦收到網絡封包後就會突然發覺其他玩家「閃」了去其他位置,這就是平時遊戲遇到的窒機情況。高 ping 的原因有很多,除了遊戲伺服器設置在外國或網絡距離較遠的位置之外,路由器其實亦是一個元兇之一。

如果行李處理速度較慢,遊戲封包就一直都傳不出,收不進

大家都以為現時的路由器交換能力 NAT 達到 900Mbps 以上就足夠及強大,但當遇到大量的細小封包處理時,路由器執行力會減低,而且會影響速度及反應時間。就好像平時在機場落飛機等行李,可能機場的行李輸送帶速度運轉很快,當飛機人數太多,行李數目相對增加,即使航班的行李很快開始逐一送上輸送帶,但你的行李可能要等較耐才出現,可能五分鐘可能半小時,中間更有可能因為輸送帶放滿行李而有阻塞,相信大家遇到類似情況都會非常煩惱。

網絡封包亦都一樣,當有一大堆封包要傳送出去時,一方面會有擠塞情況,另一方面遊戲的封包可能較遲才處理,上一秒的指令要隔幾秒才傳出去,變相就有延遲的情況,窒機問題立即出現。WRT32X 的 Killer 技術正正就是針對遊戲及極端網絡情況,將遊戲的封包放在首位,就好像將你搭飛機寄倉的行李,貼上「頭等」以及「優先」標籤,一去到行李輸送帶首批出現的,就會是你期待的行李,遊戲封包優先處理,自然就對流暢度提高。

Killer 技術可用兩句說話去形容遊戲封包:特事特辦,讓領導先走

 到底 WRT32X Killer 技術對遊戲的影響有多大?

XF 就找來一台內建 Killer LAN 的 Gaming Notebook ,以 LAN 連接 WRT32X 之後執行 The Division 遊戲,同時為干擾遊戲的網絡連接以及測試 Killer LAN 實力,會分別進行 2 個測試,測試一:在背景進行 YouTube 直播串流,增加 Gaming Notebook 的網絡流量,測試二:另一台同樣連接 WRT32X 的電腦 (不具 Killer LAN) 進行 BT 上下載,產生大量封包出入。

測試一:打開 The Division 遊戲進入伺服器,同時將人物停留在安全屋,間中會見到其他網絡玩家走來走去,另一方面在 YouTube 就串流外國新聞直播,WRT32X 的介面顯示當前的網絡流量不高。

一邊遊戲一邊開 YouTube,ping-time 維持高水平

Killer 功能關上時 Gaming Notebook 的系統平均 ping-time 約 190ms,而單是 The Division 的網絡就大約有 260-290ms 的 ping-time。在 WRT32X 的 Web UI 啟動 Killer 功能並即時會發揮作用,系統整體平均 ping-time 下跌至 170ms 左右, The Division 遊戲的 ping-time 更跌至 210-250ms 左右,從圖片右邊的折線圖就能夠清楚顯示啟動後的下跌幅度。

一打開 Killer 技術,ping-time 立即下降

  一邊遊戲,另一邊瘋狂 BT

輪到測試二,將 YouTube 串流關上,系統平均 ping-time 大幅下跌至 20-25ms,不過 The Division 則同樣維持 200ms-250ms 不等。另一部電腦啟動 BT 上下載工作,稍等數十分鐘後見到 WRT32X 顯示當前網絡下載及上載速度都分別超過 400Mbps 甚至達到 600Mbps,由於 Killer 功能一直都生效中,所以 The Division 的 ping-time 亦維持在 210-250ms。

緊張的時刻來了,究竟一部正執行 The Division 的 Gaming Notebook (具 Killer LAN),再加上一台進行 BT 的電腦 (沒有 Killer LAN),當關上了 WRT32X 的 Killer 功能後,對 ping-time 影響有多大?實驗證明 Gaming Notebook 的系統整體 ping-ting 就略增加至 30-35ms,而 The Division 連接方面就增加至 240ms-270ms 不等,WRT32X 的 Killer 功能是有效的!

另一台電腦進行 BT 上下載,ping-time 維持同樣水平

一關上 Killer 技術的加持,ping-time 秒速提高

  實測有效,配 Killer LAN 效果最佳

現時越來越多 Gaming 電腦主機板或 Notebook 標榜使用 Killer LAN 晶片,以前曾經懷疑 Killer LAN 對實際使用有沒有幫助,國外有媒體測試過的確有少許分別,不過就需要用家在電腦的軟體工具上稍微設置。但今次 Killer LAN 電腦配 LINKSYS WRT32X,裡面的 Killer KPE 引擎自動分辨到遊戲的封包,減低遊戲 ping-time。

先撇除對遊戲流暢度是否有極明顯分別,始終網絡環境不受用家所控制,但高 ping-time 就的確會令窒機情況增加。在 XF 測試數據中反映到 Killer LAN 配 WRT32X 的確有幫助,Killer 技術開關就直接影響遊戲 ping-time 的上落,亦證實到今次 LINKSYS 的 Killer 技術並非空口說白話。