家家有部無線 Router

在這時代,每家每戶都需要安裝無線路由器 Wireless Router 去供應手機或手提電腦等的上網連接,一個好的無線路由器除了影響接收範圍之外,亦會影響使用時的上網速度。

試想一下,數千元購買一部擁有高速無線上網連接的手機,屋企亦有 1000M 寬頻,但無線路由器卻不給力,速度不夠快之餘,當多人連接時又會變得很慢,這問題絕對令人沮喪。所以這時候你就需要一台有速度又有訊號的無線路由器。

 

 高效能硬件 + 擁有各項技術之 EA8300

今次 LINKSYS 推出的 EA8300 性價比相當高,定價約 HK$1,300 左右,全 Gigabit 設計之餘更使用 4 核心處理器、擁有 Tri-Band 三頻無線、MU-MIMO 技術、擁有 SEAMLESS ROAMING 漫遊連接功能。

EA8300 裡面配備 Qualcomm IPQ4019 四核心處理器,在市場上類近價位之中確實少見,IPQ4019 是一款針對 Wave 2 802.11ac 而設的處理器,原生配備 Hardware-NAT 等技術就不在話,它亦內建 2.4GHz 及 5GHz WiFi 無線控制器。

 

↓ 全 Gigabit 設計,適合 1000M 家居寬頻環境使用

 

 三頻收發兼擁 MU-MIMO 無線連接

標配 AC2200 無線速度的 LINKSYS EA8300 採用 Tri-band 三頻設計,1 組 2.4GHz 無線頻道由處理器負責,另外 2 組 5GHz 無線就分別由處理器以及額外加設的 QCA9886 WiFi 無線控制晶片負責,組合成 2.4GHz + 5GHz1 + 5GHz2 三頻無線路由器。

2.4GHz 部份透過 2T2R 雙天線收發,配合 256QAM 技術令到 802.11n 制式傳輸可達 400Mbps,比一般 2T2R 無線路由器的 802.11n 300Mbps 擁有更高頻寬。

 

 

而 5GHz 部份同樣採用 2T2R 雙天線收發,支援 802.11ac Wave 2 無線制式,提供高達 867Mbps 無線頻寬。而且 LINKSYS EA8300 提供 2 組 5GHz 無線訊號,所以路由器會同時提供 867 + 867Mbps 無線頻寬。

LINKSYS EA8300 使用三頻 Tri-Band 並擁有 MU-MIMO 連接技術,但每個無線頻率都以較低的天線數目 2T2R 設計,與市場上一些高規產品例如 4T4R 提供 5GHz 1,733Mbps 的設計大相逕庭,究竟 LINKSYS EA8300 有何賣點及吸引力,去針對一眾家用及辦公室環境的消費群?以下就會逐一拆解。

 

 

 MU-MIMO 是甚麼?

802.11ac Wave 2 有何特別?對比之前初代的 802.11ac,當時 AC 制式只支援 SU-MIMO 技術,簡單來說就是無線路由器每一刻都只能與一台裝置溝通。舉例一台看似很強的 4 天線無線路由器,同時有 4 台單天線裝置連接,因 SU-MIMO 每一刻都只能與單一裝置溝通,所以無線路由器的另外 3 組天線就白白浪費掉。

 

↓ 左邊表示 SU-MIMO 裝置需要輪著一個一個傳輸,右邊 MU-MIMO 卻能夠同時與多台裝置傳輸

↓ MU-MIMO 就好像寬闊的公路同時能夠容納多台汽車並行,但 SU-MIMO 卻不能令整體流量減少

 

而 Wave 2 版本其中一個重要功能就是 MU-MIMO,同樣地一台 4 天線的無線路由器,與 4 台單天線而又支援 MU-MIMO 的裝置連接的話,無線路由器就可以同時與所有裝置聯絡,全面發揮無線頻寬及速度。

同樣的 802.11ac Wave 2 技術就應用在 EA8300 上,當有 MU-MIMO 裝置連接時,就可以同時透過 EA8300 的 2 組 5GHz 2T2R 收發天線全面傳送,不會因為單天線裝置連接而浪費無線頻寬,產生等待時間。

 

↓ 示意圖:SU-MIMO 技術只能與單一裝置通訊,即使無線路由器有 4 天線亦需要逐一連接,造成浪費

↓ MU-MIMO 配合支援裝置,就能夠同時將所有天線運用,大幅提高傳輸速度

 

 三頻無線網絡對實際使用有何優勢?

市場上不少無線路由器都以 3T3R 甚至 4T4R 設計,但 EA8300 卻相反以 2T2R 設計,但又提供三頻 Tri-Band 無線訊號?以 EA8300 的定位來說,主要是家用市場為主,一般最常出現在家中的無線裝置不外乎智能手機、平板電腦、手提電腦,大部份都只有單天線或雙天線設計,所以 2T2R 的收發都能夠以滿足大部份需要。

而且隨著無線裝置數目上升,對連接速度亦會有明顯影響,所以過往單一 2.4GHz 的無線路由器越用越慢,其中的原因就是裝置數目增加,頻寬不足以分配使用。而 EA8300 透過 2T2R 的 Tri-Band 設計,將無線裝置分散在三個獨立無線頻道,達至負載平衡的效果。

 

↓ 三頻設計將支援/不支援 MU-MIMO 的裝置分隔開,從而提高無線連接速度

 

另外上面亦提到 EA8300 支援 MU-MIMO 技術,它需要無線連接裝置的支援,如果有非兼容的裝置連接至同一組無線頻道,就會影響 MU-MIMO 的發揮 。

所以 Tri-Band 三頻在這個時候亦可以將不同裝置分隔開:較低速度需求的裝置例如 IP-CAM、無線打印機、電視盒子等就使用 2.4GHz,支援 5GHz 及 MU-MIMO 的裝置例如手提電腦或手機就使用第一組 5GHz 頻道,餘下不支援 MU-MIMO 的裝置就撥至第二組 5GHz 頻道。

 

↓ 三頻設計提供獨立的 MU-MIMO 頻道,即使是 2T2R 亦能好好發揮高速無線傳輸 (示意圖)

 

 Mesh 無縫連接技術

不少人會遇到一個問題,就是 WiFi 無線訊號不能夠覆蓋全個屋企或辦公室,大多數用家都會加裝俗稱 Repeater 的無線訊號擴展器,接收原有無線訊號再向外發送,以「手拖手」的方式伸延無線訊號距離。但在兩個無線路由器之間穿越時,裝置並不懂得自行切換訊號,造成短暫斷開 WiFi 連接的情況。

 

↓ 傳統無線 Repeater 在跨越訊號範圍時,會有完全斷線以及重新連接的情況

 

而 LINKSYS 就通過 Mesh 系統打造無縫連接,當有兩個或以上的 LINKSYS 三頻 Tri-Band 無線路由器以 Repeater 方式運作時,作為無線路由器及 Repeater 的一端都會自動交換資料,選擇一個最合適無線頻道,以及計算覆蓋範圍內不同裝置的最佳連接路徑。

簡單來說,當手機連接主無線路由器訊號並慢慢移離,訊號會逐漸減弱。在傳統 Repeater 設置環境下,手機必須等到無線訊號減弱到斷開連接,才會嘗試找尋及接入 Repeater 所發出的無線訊號,中間會有數十秒的斷接時間。

 

↓ 通過 LINKSYS Mesh WiFi 無縫連接,當無線訊號減弱時就會自動被「踢」至另一個無線 Repeater

 

至於運用了 LINKSYS Mesh WiFi 設計環境,當無線訊號一直減弱期間,另一個 Repeater 會偵測到手機進入了覆蓋範圍,當訊號達至一定水平後,LINKSYS 無線路器由就會自動將訊號交到另一個 Repeater 接手,無需等待手機斷線及重新連接,令轉換時間大幅縮減。

XFastest HK 就特別安排兩組 EA8300 無線路由器,通過 Mesh 技術設置無縫連接,並手持 iPad Mini 播放 YouTube 直播頻道,同時會在兩組無線訊號覆蓋範圍之間來回穿越,以確認無線訊號能夠在兩組無線路由器之間跳動。

 

↓ 手持 iPad mini 從單位走出大堂及士多房,再沿路返回單位進行今次無縫連接測試

 

↓ iPad mini 一邊播放 YouTube LIVE,一邊在兩個網絡覆蓋範圍之間遊走

↓ 在有 Mesh 技術情況下穿越兩個無線網絡時,裝置只有短暫切換時間 (少於 1 秒)

 

 規格足夠家用環境,亦能滿足大範圍無線訊號架設

LINKSYS EA8300 的 Tri-Band 設計配合 SmartConnect,用家只要連接 5GHz 的 SSID (如兼容),EA8300 就會選擇最合適的無線頻段讓裝置使用,它背後會自行分配 MU-MIMO 與否,或者是 5GHz AC / N 裝置,不需繁複設置,總之懂得連接 WiFi 就有較佳的無線使用體驗。

 

另一方面,有部份用家的環境地方較大 (例如村屋、辦公室、倉庫),亦可利用 EA8300 打造無縫連接,同樣地只需設置好要擴展的無線 SSID 及密碼,EA8300 就會自動進行溝通及計算,連接裝置在空間裡遊走時實現「零斷接」的效果。

 號外:無線網絡設定之 隱藏頁面?

LINKSYS 的無線路由器裡面其實隱藏了一個神秘設定頁,裡面可以針對無線部份進行更深入的設置,例如 Frame Burst、CTS 保護、訊號強度、 Beam Forming 訊號聚合等,而 EA8300 的 MU-MIMO 啟動及停用部份亦可在這神秘設定頁找到。如何進入?只需在無線路由器的 IP 網址 /dynamic 後面加上 /advanced-wireless.html 即可進入。